自由時記者楊宜敏/員山報導〕「老闆,你們那裡下五月雪了嗎?」在宜蘭縣員山鄉大礁溪經營「庄腳所在」民宿與「鄧伯花廊咖啡」的吳明一,前一陣子經常接到老客人打電話來詢問;他說,可能是天氣的關係,應該在上個月開花的油桐花,直到最近才看到滿山的油桐花開了,他等不及要告訴大家,「大礁溪下五月雪了!」前幾年,新聞就炒得火熱的「五月雪」,但這類客家庄的「桐花祭」活動,對吳明一來說,似乎沒有起太大的作用,因為,他民宿、咖啡廳面對的山區,當地人稱「火炭坑」(台語),從他小時候起,每逢五月就滿山遍野開滿白花,原本是再稀鬆平常不過的事了。

但他的客人可識貨了,不用老遠跑到西部客家庄,就可看到「五月雪」的盛況,每年四月中旬一過,就會打電話問他「下五月雪了嗎?」這才讓吳明一驚覺,原來自己的咖啡廳擁有欣賞大礁溪「五月雪」的絕佳美景。

吳明一說,往年桐花會在四月二十日前後開花,延續到五月十日前後,今年足足慢了十天,五月一日才開始開花,現在滿山都是白花,預計會開到二十日前後,如果較高的山區開滿花,會更像山區降下了白雪般漂亮。

讓吳明一印象深刻的是,小時候,左鄰右舍家境比較不好的同伴,都會到山上撿拾油桐籽,再賣給來收購的商人,拿去榨油,做成油漆之類的東西,所得通常拿來家用,不無小補,也有人幫自己掙點零用錢。

他笑稱,自己是「好命囝仔」,不用賺這種外快,但跟同伴一起撿過,油桐籽大小跟百香果差不多,剝開後裡面有三個仁;此外,油桐樹有不耐燃的特性,日本人喜愛拿它來作木製傢俱的內襯,為此,台灣光復後,有一陣子還掀起過種植熱潮。

 

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